Información General

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Ubicación

Costa Rica es un país montañoso en el delgado istmo centroamericano, que limita con Nicaragua en el Norte y Panamá en el Sur. Al Este y Oeste están el Mar Caribe y el Océano Pacífico, respectivamente.

  • Longitud Máxima: 288 millas desde el Río Sapoá a Punta Burica
  • Longitud Mínima: 74 millas desde Tuba a Boca Coronado
  • Anchura Máxima: 161 millas desde Cabo Santa Elena a Boca del Río Colorado
  • La Capital: San José. Área: 3.66 millas cuadradas
  • Área territorial: 19.730 millas cuadradas
  • División Administrativa: 7 provincias
  • Población Total: 3.510.637 (50.54% hombres / 49.46% women)

Clima

Costa Rica Clima

El clima es idílico. En las planicies que son secas en el Pacífico Norte, las temperaturas del día van desde 20-35 C°. Usualmente de los 20-25 C° en alturas medias, la temperatura puede bajar incluso hasta los 5-10 C° en la cumbre de las montañas. Costa Rica puede ser categorizada dentro de cuatro grandes zonas climáticas:

Las planicies húmedas:

El Caribe y el Pacífico Sur tienen estaciones cortas, que son secas y con altas temperaturas. Las lluvias son usualmente escasas a lo largo de la costa, incrementando proporcionalmente conforme se desplazan hacia tierra adentro e incrementa la altitud.

Planicies secas:

La mayor parte de las provincias de Guanacaste y Puntarenas tienen una larga estación seca.

Clima Templado:

Areas localizadas entre los 1000-1500 metros sobre el nivel del mar, como el Valle Central, tienen estaciones secas definidas y el clima más confortable del país.

Clima de Montaña:

Cualquier área de montaña a una altitud mayor de 1500 metros tiene temperaturas más frías. En altitudes mayores de 3000 metros, está el punto máximo de enfriamiento.

Precipitación anual de las áreas principales:

Valle Central: 1.100-2.500 mm 43-98 pulg
Pacífico Norte: 1.400-4.300 mm 55-98 pulg
Pacífico Central: 2.300-4.300 mm 91-169 pulg
Pacífico Sur: 2.300-4.000 mm 91-157 pulg
Región Atlántica: 2.000-4.500 mm 79-177 pulg

El noroeste tiene una estación seca parcialmente bien definida ("verano"), de diciembre a abril. La estación seca es uno o dos meses más corta en la costa pacífica sur. El mes de julio también tiende a ser un mes seco en la costa pacífica.

Las lluvias son bienvenidas el resto del año porque dan verdor y frescura al país. Generalmente llueve con tormenta por la tarde, las mañanas son soleadas y las noches estrelladas.

A este período se le llama "invierno" (estación lluviosa) o "temporada verde". Las lluvias en la costa caribeña están más distrubuidas a través del año con períodos secos marcados de mayo a junio y otra vez de setiembre a octubre.

Clima

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Gente

Costa Rican Gente

Qué hace de los "Ticos" (Costarricenses) personas diferentes y especiales?

Esta es una pregunta común. La respuesta descansa en la historia del país y la cultura. Costa Rica tiene una historia normalmente pacífica. Desde el principio, los Costa Ricans han sido expuestos a muy poca violencia. Durante tiempos coloniales, era una de las pocas partes de América Latina conquistada por personas que estaban más interesadas en crear un lugar placentero para vivir y fundar una familia, en vez de explotar a los indígenas y su oro.

La mayoría de los "ticos" son todavía cariñosos y amigables como sus antepasados. Hospitalidad, respeto y amistad son disfrutados por los visitantes.

De dónde viene la palabra "tico"?

Los costarricenses comúnmente usan el diminutivo de las palabras para ser más corteses o amigables. Suelen agregar la terminación "-ico", en vez de el más común "-ito". Aunque "-ico" es una forma correcta del diminutivo, es raramente utilizada en otros países hispanohablantes. La palabra "momento" entonces se convierte en "momentico" y hasta existe "momentitico". Es por esto que las personas de otros países comenzaron a llamar a los costarricenses "ticos".

Educación

A través de una atención constante a la educación, Costa Rica ha alcanzado el más alto porcentaje de alfabetismo en América Central. Su alfabetismo compite con las naciones más grandes e industrializadas del mundo. Desde 1970 Costa Rica ha invertido un 28 por ciento del presupuesto nacional en educación, algo que no pudo haber sido posible manteniendo fuerzas armadas.

El sistema de educación está dividido en tres grandes secciones. La escuela Primaria, que es gratuita y obligatoria. Los colegios: 70 por ciento públicos y otras instituciones privadas, constituyen el otro 30 por ciento. La educación universitaria: comenzó el siglo pasado, pero no fue hasta 1940 que la Universidad de Costa Rica, la universidad más grande del país, fue fundada. Treinta años después, se crearon algunas otras universidades públicas. La primera de las numerosas universidades privadas se estableció en 1977.

Servicios de Salud

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, Costa Rica tiene uno de los mejores sistemas para el cuidado de la salud en el mundo. La mortalidad infantil del país está decreciendo mientras las expectativas de vida aumentan.

Hay bastantes hospitales en el país que son operados por la Caja Costarricense del Seguro Social, establecida para proveer servicios médicos universales. Esta misma institución también provee beneficios para la incapacidad del trabajador, maternidad y vejez.

Gobierno

Costa Rica es una de las más antiguas democracias en América. Su primera elección se llevó a cabo en 1889. Actualmente el país está gobernado de acuerdo con la Constitución del 7 de noviembre de 1949. Esta versión es un arreglo de constituciones anteriores; tiene un cambio que ha alcanzado resultados positivos, pues eliminó las fuerzas armadas del país.

La Constitución otorga al Presidente el Poder Ejecutivo del país. El Presidente de la República se elige por votaciones libres para un período de cuatro años. Dos vice-presidentes son electos a través de este mismo proceso. El presidente tiene la autoridad para elegir un gabinete de ministros.

La Asamblea Legislativa, es un parlamento que funciona como cámara única. Cincuenta y siete diputados se eligen para períodos de cuatro años y provienen de cada partido participante en las elecciones.

La Corte Suprema de Justicia es el máximo cuerpo judicial. Está compuesta por 22 magistrados, electos por el Asamblea Legislativa un mínimo de 8 años. La Corte maneja el poder judicial y es la responsable en nombrar jueces.

Las diferentes salas de la Corte Suprema de Justicia están compuestas por miembros del Poder Judicial. De las salas, la Sala Constitucional es la más poderosa. Se ocupa de cualquier instancia relacionada con la constitucionalidad de las leyes y en general está encargada de la protección de los ciudadanos contra cualquier injusticia cometida por parte del gobierno. Más conocida como "La Sala IV", esta sala fue creada en la Corte Suprema hace algunos años y es generalmente bien recibida por los ciudadanos, en algunas ocasiones "La Sala IV" ha revocado algunas leyes importantes, debido a recursos interpuestos por ciudadanos.

Otro tribunal importante es el Tribunal Supremo de Elecciones, que está a cargo de garantizar elecciones justas de acuerdo con la ley electoral.

Días Festivos y Feriados Oficiales

1 de Enero: 1 de Enero: Año Nuevo y fin de las fiestas de San José
19 de Marzo: Día de San José
Marzo o Abril: Jueves y Viernes Santo: Actividades religiosas y procesiones en la mayoría de pueblos y ciudades
11 de Abril: Día de Juan Santamaría, nuestro Héroe Nacional (Batalla de Rivas)
1 de Mayo: Día del Trabajador
29 de Julio: Día de San Pedro y San Pablo
25 de Julio: Anexión de la Provincia de Guanacaste a Costa Rica
2 de agosto: Virgen de Nuestra Señora de Los Angeles, Patrona de Costa Rica
15 de Agosto: Día de la Madre
15 de Setiembre: Independencia de Costa Rica y Centro América (excepto Panamá & Belice)
12 de Octubre: Encuentro de Culturas y Carnavales de la Provincia de Limón
2 de Noviembre: Día de todos los Santos
2do Sábado de Diciembre: Festival de la Luz en la Ciudad de San José
25 de Diciembre: Navidad
26 de Diciembre: Tope en la Ciudad de San José
27 de Diciembre: Carnaval en la Ciudad de San José

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